Greta Friedmann mit 92 Jahren verstorben

Am Donnerstag, dem 8. September 2016, verstarb Greta Friedman, die Frau auf diesem besonderen historischen Bild im Alter von 92 Jahren in Richmond, Virginia. Die Wiener Neustädterin machte auf der berühmten Fotografie zum 14. August 1945 in New York Geschichte Ein „Schlüsselbild“ der US-Geschichte!
Zeitdokument
 
 
In den USA gibt es einige besondere Fotografien, die zu den sogenannten „Schlüsselbildern“ der US-Geschichte zählen. Darunter findet sich ein berühmtes Bild, das einen Matrosen zeigt, der anlässlich der Feiern zum Ende des Zweiten Weltkriegs („V-J Day“) auf dem Times Square in New York eine vermeintliche Krankenschwester küsst.
Es war der 14. August 1945, ein historischer Tag, an dem in den USA der Sieg über Japan gefeiert wurde. Hunderttausende Menschen waren auf den Straßen und gaben ihrer Freude über das Kriegsende Ausdruck. Damals entstand das Bild „V-J Day in Times Square“.
In einem euphorischen Moment hatte ein Matrose eine junge Frau gepackt und geküsst. Diese Szene fing Alfred Eisenstaedt fotographisch ein, das Schwarz-Weiß-Bild wurde als Ganzseite im LIFE-Magazine abgedruckt und machte so seinen Weg über den gesamten Globus. Es steht, wie kein anderes Foto, bis heute für die unbändige, tiefe Freude in der amerikanischen Bevölkerung über das Ende des Krieges.
 
Wer ist auf dem Foto zu sehen?
 
Die Frage nach der Identität der beiden Personen beschäftigte bald die Medien. Insgesamt behaupteten mindestens elf Männer später der Matrose und vier Frauen die Frau in der Krankenschwestern-Kleidung gewesen zu sein.
Greta Friedman entdeckte das Foto in den 1960er Jahren in einem Buch über den Fotografen Eisenstaedt und seine Bilder. Sie schrieb daraufhin an den LIFE-Verlag und erfuhr, dass eine andere Person als die Frau auf dem Bild identifiziert worden sei.
Sie erkannte sich allerdings eindeutig selbst auf dem Bild und konnte dies auch glaubhaft begründen, sodass heute kein Zweifel mehr besteht: Greta ist die Frau auf diesem weltberühmten Bild.
 
Greta Friedman und ihre Geschichte
 
Die junge Frau ist die Wiener Neustädterin Margarete „Greta“ Zimmer. Sie war am 5. Juni 1924 als Tochter von Max und Ida Zimmer in Wiener Neustadt geboren worden. Vater Max führte bis 1938 ein „Herrenbekleidungshaus“ in der Neunkirchnerstraße 34, die Familie wohnte in einem Haus in der Gymelsdorfer Straße 30 in Wiener Neustadt. Sie war aufgrund ihres sozialen Engagement bekannt, aber auch wegen der vier Töchter: der „Zimmer-Mädel“. Nach der Machtübernahme durch die Nationalsozialisten, die Beraubung und Vertreibung der jüdischen Familie aus Wiener Neustadt konnte Greta, wie auch ihre drei Schwestern, ins Exil fliehen. Die Eltern wurden zu Opfern der Shoah.
Greta gelangte in die USA und arbeitete bei einem Zahnarzt in der Lexington Avenue in New York. Zum Zeitpunkt, als dieses Foto gemacht wurde, war sie Zahnarzthelferin. Man sieht auf dem Foto also keine „Krankenschwester“, wie die abgebildete Frau angesichts der weißen Bekleidung stets fälschlich bezeichnet worden war.
1956 heiratete Greta Zimmer den Wissenschaftler Dr. Mischa E. Friedman. 1981 machte sie einen Abschluss in Kunst am Hood College und führte ein Studio in Frederick, Maryland, wo sie Drucke und Malereien produzierte. Sie arbeitete später auch als Buch-Restaurateurin am Hood College.
Am Donnerstag, dem 8. September 2016, verstarb Greta Friedman, die Frau auf diesem besonderen historischen Bild im Alter von 92 Jahren in Richmond, Virginia.
Die Fotografie bleibt zweifellos unvergessen – eine Ikone. Ebenso sollte im kollektiven Gedächtnis verankert sein, dass wir eine Österreicherin, eine Wiener Neustädterin und jüdische Emigrantin sehen.
 
Wie kam alles ins Rollen?
 
Dr. Werner Sulzgruber, der in seinem Buch „Lebenslinien. Jüdische Familien und ihre Schicksale. Eine biografische Reise in die Vergangenheit von Wiener Neustadt“ (2013) die Geschichte der Familie Zimmer ausführlich dokumentiert hatte, wurde von der Familie über den Tod Gretas in Kenntnis gesetzt. Er entschied, dass nun der Zeitpunkt gekommen sei, die Öffentlichkeit über den unglaublichen Zusammenhang zwischen der weltberühmten Fotografie und Greta Zimmer aus Wiener Neustadt zu informieren.
Sulzgruber: „Noch im Juni hatte ich Besuch aus dem Kreis der Familie Zimmer in Wiener Neustadt und nun erfuhr ich vom überraschenden Tod Gretas. Da der Kontext zwischen dem Foto und Greta in Österreich bislang völlig unbekannt war, ist es mir ein Anliegen gewesen, darüber zu berichten. Ich freue mich über das große Medieninteresse, denn mit dem neuen Wissen über die abgebildete Greta Zimmer – eine junge Jüdin, vertrieben aus der niederösterreichischen Kleinstadt Wiener Neustadt und nun Teil einer Szene im Exilland USA – erhält dieses Bild eine wichtige neue Botschaft und besondere Nähe zu Österreich!“
 
Seit Montag, dem 12. September 2016, berichten nun auch österreichische Medien auf Basis der Forschungsergebnisse Sulzgrubers:
• https://kurier.at/leben/frau-auf-foto-bei-weltkriegs-siegesfeier-gestorben/220.789.557
• http://www.noen.at/wr-neustadt/beruehmtes-foto-neustaedterin-ist-gekuesste/23.005.637
• http://www.wn24.at/kultur/eine-wiener-neustaedterin-die-geschichte-machte-10853.html
• http://tvthek.orf.at/program/Niederoesterreich-heute/70017/Niederoesterreich-heute/13685380/Beruehmtes-Kuss-Foto-Auf-Spurensuche-von-Greta-Zimmer-Friedman/13690713
 
 

 

Greta Zimmer
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Neunkirchnerstrasse, Wr. Neustadt
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